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第1节 世界白银的货币历史

2014-08-24 21:20   来源:818期货学习网



一、古老的货币——白银

白银退出货币的流通领域已有多年,但每当我们谈及白银的时候,总会觉得是在说"钱",因为白银作为一种古老的货币的形象已经深深地刻画在人们的心中。

"金银天然不是货币,货币天然是金银",的确,这世界上有些民族并不把自银当成钱,在他们眼中,白银的地位比钱更重要。这可追溯到拉丁美洲的印加文明,印加人不会把自银和钱画上等号,因为对他们来说,黄金和白银实在太高贵了。他们将自银铸造成各种器物和镶嵌着珠宝的饰品,甚至将自银用来装饰墓穴和寺庙。在印加文明中只有神殿的梁柱和帝王的胸前才有资格点缀上这些光辉夺目的圣物,他们认为白银象征着月亮神帕查妈妈,被称为"月亮的眼泪"。由此可见,白银在这些人眼里几乎成了神圣和纯洁的典型代表。

在唐宋时代以前,中国人也没有把自银当作钱,而是把自银当成类似于珍珠玉石一样的高级珍贵玩意儿,进贡给王族贵胃收藏把玩,然而对于寻常百姓来说,白银是十分神圣的,也恰恰是这样一种神圣奠定了它在中国货币史上举足轻重的地位。

实际上,白银不仅仅在中国的历史上充当着货币的角色,在整个世界的历史中白银也是最古老的货币之一, 而且长期以来作为货币广泛流通于各个领域。世界上最古老的金属铸币出现在小亚细亚的吕底亚王国(Lydia),当时铸币的原料被他们称为"白色的金子",这种"白色的金子"其实是天然的金银合金。

在古希腊文明中,由于希腊北方马其顿(Macedonia)及色雷斯(Thrace)等殖民地蕴藏有丰富银矿,所以古希腊人铸造了大量的银币,希腊人当时铸造的银币以"德拉克马(Drachma)"作为单位,其中最著名的是在雅典铸造的4德拉克马的"猫头鹰银币",正面是雅典城的守护女神雅典娜,背面为其守护鸟猫头鹰图案。古希腊的银币大量流传到地中海周边地区,成为商业贸易活动的纽带和古希腊文明的经济根基。随后,亚历山大大帝的马其顿帝国、罗马共和国以及后来的罗马帝国,都先后铸造了大量的银币。其中,最著名的当属罗马的迪纳利乌斯银币(Denarius)。

实际上,从白银被用来铸造货币以来,世界上已有50多种语言把自银当成钱的代名词。现在的西亚、北非以及南欧的一些国家,他们的钱的名称也是来源于罗马的银币"迪纳利乌斯",像"第纳尔(Dinar)"这种钱就是"迪纳利乌斯"的语言变异。

虽然后来古罗马帝国崩溃,但西方世界使用白银充当货币的历史却一直延续下来,从长达上千年的欧洲中世纪时期一直到文艺复兴,到地理大发现,到工业革命……整个19世纪以前,钱就是金银币,金银币就是钱,从未变过。

在中国古代,人们一直使用铜作为最主要的货币材料,铜钱一直在普通民众的交易中占据重要地位。到明朝以后,人们才开始把自银作为主要的货币材料,然而银子充当钱币的普遍使用阶段是始于明朝中后期。因为当时的纸币系统已经彻底地失去信誉,同时,美洲的白银又大量地流人到中国,这时候中国人才真正把白银当钱使用。

到洋务运动时期,中国才开始铸造银币——银元,而我们现在钞票中的单位"元"就是来源于银元的元。直到1935年国民党政府实行法币政策,宣布银元不再流通,才结束了白银在中国的货币历史。但说到底,银元也就是银子,在一定程度上可以认为在1935年之前,中国社会一直把白银作为主要货币。

其实不只是中国的钞票的单位来源于白银,世界上最让人熟悉的美元和英镑,它们的名称也是来源于白银。英镑的英文是Pound,但其缩写却是"£"(罗马字母"L"),为什么这么写呢?原来,英镑名称来源于古罗马的货币单位Libra,表示一磅重的白银,所以直到今日,英文单词中无论是重量单位的磅还是货币单位的英镑,其拼写都是"Pound" 。如今鼎鼎大名的美元名字也是来源于自银。1519年,位于Joachimstal镇(意为Joachim山谷,源于德语"Tal",为"山谷")附近的一座银矿开始制造银币,银币的名称,不假思索地取名为Joachimster,这种银币广泛流通,后来名称简化为"taler",变得更加有名。在荷兰及德国南方,taler一词开头的辅音常常软化而变成" daler"。英语采用了这一形式,最终其拼写为现在的“dollar”一词的形式。在独立站长之后,美国宣布自己的法定货币就叫"dollar" ,也就是我们今天说的美元。

二、褪色的货币光环

在古罗马帝国崩溃以后,西方进入了漫长的中世纪时期,当时的很多王国都开始铸造自己的金币和银币,金币主要用于王公贵族或者国家之间的大额交易,而一般平民之间的交易用银币,更小的交易则用铜币。当时,欧洲各国基本都施行农奴制,商业贸易并不发达,人民生活穷困,一般人都是一辈子也没有机会见到一个金币,所以银币成为当时主要的日常计价单位。

步入地理大发现时代以后,金银贵金属就变得不再那么"贵"了。为何突然有这样大的转变呢?原来从那个时代开始,欧洲的船队开始大规模探索世界各地,寻找新的发展路线,于是,美洲的贵金属被大量开采并涌人欧洲,致使金银的供应量迅速增长,所以,当时的普通人也有机会使用金币或者银币进行交易了。但问题也随之而来——金币和银币虽然都是各个国家法定的货币,但由于供应量差别、铸币中贵金属含量差别等各方面的原因,致使黄金和白银的兑换比率在不同国家和地区都不大一样,而且还随不同时期不断变动,这就导致几乎每一种商品都要标上两种价格。例如,据记载,在工业革命时期的英国,就是基尼金币(Guinea)和先令银币(Shilling)通行,每一样商品都需要标上基尼金币的价格和先令银币的价格。可想而知,这使得商品的交易变得更加麻烦。

伟人总是会打上时代的烙印,就在这个时候,伟大科学家牛顿·艾萨克爵士的出现终结了商品出现两种标价的奇怪现象。可能很多人会觉得奇怪,牛顿不是发现了重力和万有引力定律的物理学家吗?怎么会和货币有关系呢?其实牛顿技入了将近半辈子的时间来和金银货币打交道。而且牛顿获得爵士头衔不是因为他科学研究搞得好,而是因为他作为大英帝国铸币厂厂长,在研究"钱"方面成果卓著。牛顿在详细研究了世界各国的金币和银币之后,在他建议的基础上,英国议会于1717年立法,规定1个金基尼和21个银先令等值,等量金银的铸造比价为15.21:1,从此形成了"复本位制"。同时,牛顿将黄金的价格确定为每盎司3英镑17先令10便士,这一个神奇又令人敬畏的数字让英镑纸币兑换黄金的这个价格在世界上稳定了200年,从未变过。由于货币稳定,英国的海外贸易和殖民地扩张得很快,大英帝国成了当时世界上最强大的国家。

美国、法国都向英国学习"先进经验",根据自己的国情,规定了本国的金银比率。这时候出现了一个问题,各个国家规定的比价都不一样。美国独立之后,于1792年将金银比率规定为15:1;法国在1803年规定金银比率为15.5:1。各国金银兑换比率的差别,让很多人发现了套利的机会,许多人,转为从事兑换白银和黄金并从中套利的工作,例如在美国用15磅白银换1磅黄金,然后拿到法国,兑换成15.5 磅白银,然后再跑到美国换取黄金,赚取差价。美国后来发现国内的白银日渐增多,于是在1834年将黄金白银的比率定为16:10这时候套利现象依然存在,只不过方向相反而已,因为这个时候法国的金银比率还是15.5:1,人们在法国用15.5磅白银换1磅黄金,然后到美国兑换成16磅白银,继续原来的套利。

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